Le vase d’expansion d’une chaudière : rôle, comment l’entretenir ou le changer ?

Le vase d’expansion d’une chaudière est un élément essentiel à son bon fonctionnement. Il peut y être directement intégré comme ajouté extérieurement.

Qu’est-ce qu’un vase d’expansion de chaudière et quel est son rôle ?

Une chaudière est utilisée pour produire du chauffage ou de l’eau chaude sanitaire pour un logement. Elle est composée :

  • d’un circulateur qui transmet l’eau chauffée dans les circuits de chauffage ;
  • de canalisations qui approvisionnent les émetteurs de chauffage ou un ballon d’eau chaude ;
  • d’un thermostat pour réguler la température du logement ;
  • d’un conduit d’évacuation des fumées pour expulser l’air pollué de la combustion ;
  • d’une soupape de sécurité qui protège l’équipement des variations de pression ;
  • d’un manomètre qui est un instrument de mesure la pression ;
  • et d’un vase d’expansion.

La chaudière fait monter son eau en température ce qui entraîne sa dilatation. En effet, l’eau chaude est moins dense que l’eau froide, car ses molécules d’eau sont plus distantes : l’eau chaude est donc plus volumineuse que l’eau froide.

En augmentant le volume d’eau, la pression de l’installation augmente. Afin d’éviter que la pression devienne trop forte et que la soupape de sécurité entre en jeu, l’excédent de volume d’eau est recueilli dans le vase d’expansion. Il réalimente la chaudière en eau lorsqu’elle refroidit pour éviter de créer une dépression.

Ce vase d’expansion est généralement installé juste avant le circulateur. Cependant, en fonction des chaudières, il peut être installé à l’extérieur de la chaudière, suspendu, posé au sol ou directement intégré à l’équipement.

La capacité d’un vase d’expansion varie entre 12 litres et 900 litres en fonction de la chaudière. Pour un circuit de chauffage individuel, il est inutile d’avoir un vase d’expansion de 900 litres, une capacité de 18 litres à 50 litres suffit parfaitement.

Les différents vases d’expansion

Le vase d’expansion fermé à pression variable

Un vase d’expansion fermé ajoute un volume supplémentaire à l’équipement pour y recevoir le supplément d’eau chaude.

Il est composé de deux parties : une partie accueillant le surplus d’eau et une partie contenant un gaz de type azote qui a comme propriété l’élasticité.

Lorsque le vase d’expansion est à pression variable, la partie de vase contenant le gaz se comprime pour accueillir l’eau : la pression augmente. 

Le vase d’expansion fermé à pression constante

Au même titre que le vase d’expansion fermé à pression variable, le vase d’expansion fermé à pression constante est composé de deux parties : une partie accueillant l’excédent d’eau chaude et une partie contenant du gaz. 

À la différence du vase d’expansion fermé à circuit variable, le vase d’expansion fermé à pression constante enlève et ajoute du gaz au gré des variations de pression. Un compresseur gonfle la partie gaz du vase d’expansion lorsque l’eau est refroidie et le dégaze lorsque l’eau chauffe.

La pression du circuit d’eau ne bouge pas, on dit qu’elle est constante.

Le vase d’expansion ouvert

Le vase d’expansion ouvert est un réservoir d’eau simple laissé à l’air libre. Lorsqu’il recueille l’excédent d’eau chauffée, l’air ambiant gère le changement de pression.

Type de vase

Prix d’achat

Vase d’expansion fermé à pression variable

À partir de 20€

Vase d’expansion fermé à pression constante

À partir de 20€

Vase d’expansion ouvert

À partir de 12€

Le prix du vase d’expansion varie en fonction de son type, évidemment, mais aussi de son volume. Plus il peut contenir de litres d’eau, plus son prix sera conséquent.

L’entretien à prévoir pour le vase d’expansion d’une chaudière

Dans le cas d’un vase d’expansion fermé à pression variable, il faudra prévoir de contrôler régulièrement la pression de gonflage. Il faut d’abord vider le vase d’expansion de toute son eau puis ensuite vérifier que la hauteur statique en bar est de plus ou moins 3.

Concernant les vases d’expansion fermés à pression constante et les vases d’expansion ouverts, il faudra vérifier régulièrement qu’il est en bon état, bien positionné et qu’aucune fuite n’est survenue.

Comment changer le vase d’expansion d’une chaudière ?

Avant de changer votre vase d’expansion, il faut vérifier qu’il s’agit bien du problème : 

  • la pression redescend systématiquement à 0 après regonflage ;
  • la chaudière se met en mode sécurité en détectant un problème de pression ;
  • une fuite est détectable.

Dans ces cas, il est possible de modifier uniquement le vase d’expansion de la chaudière. Il n’est pas utile de changer tout l’équipement.
L’idéal est de faire appel à un artisan agréé qui pourra vous délivrer
un certificat de conformité après le changement de votre vase d’expansion.

Cependant, il est possible de le changer soi-même en suivant ces quelques étapes :

  • Couper la chaudière ;
  • Vidanger la chaudière afin que la pression atteigne 0 ;
  • Dévisser le vase d’expansion défectueux ;
  • Appliquer de la filasse ou de la pâte à joint sur le nouveau vase ;
  • Visser le nouveau vase d’expansion en serrant correctement l’écrou de serrage ;
  • Réouvrir l’alimentation d’eau de la chaudière jusqu’à environ 1,5 bar ;
  • Contrôler qu’aucune fuite ne survient ;
  • Rallumer la chaudière ;
  • Après quelques minutes et quelques heures de fonctionnement, il faudra penser à vérifier qu’aucune fuite ne survient et que la pression est bonne (dans le cas où il y a pression).

De nombreux tutoriels vidéos sont disponibles sur Internet pour visualiser un changement de vase d’expansion.

Si votre chaudière utilise de l’eau comme fluide caloporteur, il n’est peut-être pas nécessaire de changer le vase d’expansion en cas de problème (hors fuite visible). Un désembouage du vase, c’est-à-dire l’élimination des dépôts, peut être suffisant pour résoudre le problème.

FAQ

Puis-je remplacer mon vase d’expansion fermé par un vase d’expansion ouvert ?

Oui, cela est possible. Dans ce cas de figure précis, il est nécessaire de faire appel à un installateur certifié.
Il est cependant déconseillé de changer de type de vase d’expansion au risque d’endommager la chaudière.

Vase d’expansion rouge ou blanc : quelle couleur ?

Il existe deux couleurs pour les vases d’expansion :

  • Rouge : pour les vases d’expansion de chauffage ;
  • Blanc : pour les vases d’expansion d’eau chaude sanitaire.

Combien de temps dure un vase d’expansion ?

Il faudra prévoir de le changer tous les 8 ans environ.

Je suis locataire, dois-je remplacer un vase d’expansion défectueux ?

Non. L’entretien du vase d’expansion est à la charge du locataire mais en cas de défaut, le remplacement du vase d’expansion est à la charge du propriétaire.

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